ESA探测器发回火星陨石坑冰川图片

  据The Verge报道,欧洲航天局(ESA)火星快车轨道飞行器(Mars Express orbiter)发回的最新照片,展示了常年处于寒冷状态的科罗廖夫(Korolev)陨石坑的结冰核心。

  科罗廖夫陨石坑形成于过去火星动荡的时代,当时另一个物体撞击火星北部低地,并在火星表面留下了80千米宽、1600多米深的“疤痕”。灰尘和水冰慢慢堆积,形成了冰川,如今它几乎填满了很久以前那次碰撞留下的凹坑。

  欧洲航天局称这个陨石坑为“冷阱”,这里流过寒冷冰层的空气被冷却,在陨石坑内的冰层和大气中较温暖的部分之间形成一道寒冷的屏障,即使在夏天也是如此。

  这不是科罗廖夫陨石坑第一次成为焦点。美国宇航局(NASA)曾于2003年在火星云层中拍下了它的照片。今年4月份,欧洲航天局的追踪气体轨道飞行器(Trace Gas Orbiter)抓拍到的首批照片中,就包括科罗廖夫陨石坑边缘的华丽照片。

  最新的科罗廖夫陨石坑照片是由火星快车轨道飞行器拍摄的五张不同照片合成的,是为了纪念该飞行器抵达火星15周年而发布的。

  自那以后,火星迎来了更多探测器,包括最近成功着陆的美国宇航局“洞察号”(InSight)探测器。几天前,“洞察号”在火星上部署地震仪后拍摄了一张快照,庆祝这个令人激动的时刻。

  “洞察号”拍摄的照片,不像火星快车轨道飞行器照片显示的那么“寒冷”,也不那么迷人,但它记录下一个历史时刻。这是人类第一次在火星上部署测量火星震动的地震仪,研究人员迫不及待地想要得到这个仪器发回的数据。